長編6
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明かりと人影

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もう10年も前になりますかね。私が九州に住んでたころの話です。

Kさんという友人がいまして、彼とは蛍がいるっちゃ山に行ったり、ロケットうちあげっちゃ見に行ったりと、

なあんの用があるでもなく、よく車でそこいらを走り回ったりしたものです。

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あるうす曇りの蒸し暑い夏の夕暮れ。

その日も、何の用だったかK県のほうへ車を走らせた帰り道。

そういえば、と突然Kが切り出した。

「Y君、この辺あるらしいよ」

「あるって、なにが?」

「病院。廃病院だよY君」

当時から怪談話が好きだったし、心霊スポットなんてのもいいねなんて話をしていたもんですから、どっかで仕入れきた情報なんでしょうね。

それがこのとある温泉町を抜けた街道沿いにあるとのことでした。

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よしいこう!てんで鼻息荒く車を走らせると、案内されたのは国道沿いのラブホテル。

「おい・・・冗談キツイよ」

「違うから」

どうやらそのラブホテルの駐車場の先に、その病院への道があるらしい、とのこと。

男二人でラブホテルの駐車場に入るのはなんかいやだなあと思いながらもご入場。

確かに道があるんだ。

ラブホの裏手が林になってて、そこに薄暗ーくて鬱蒼としてて、うわーこれ入んのやだなぁって道が。

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「これ?」

「うんたぶん。」

内心余裕でびびってたんですが、まあ調子づいて行こう行こう言ってた手前、やめようか?なんて言うにいえず。

相手にとって不足なし、イザァ!なんてうるさい空元気とともにそこ入っていったんです。

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林の中は想像以上に真っ暗で、空だけがかろうじて青みを帯びて頭上の葉陰を浮かび上がらせている。

地面をはいずるように進むと、じきに丸太でできた階段になる。

階段を上るとばっと視界が広がる。丁字路になってまして突き当たりががけのようにぐっと落ち込んでて真っ暗。

右手は林道がつづいてまして手前に小屋が一軒林に埋もれるようにある。

左手はっていうと、錆びた鉄の門がドラム缶をゴロゴロ積んで封鎖してあって、

その奥が上り調子にこうぐーっとカーブしてて、目の前のがけをグルーと回って岬のようになって終わってる。

その背景に真っ白い、病院。

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何でこんなところに、というような大きな病院の建物。

カーテンのない窓が妙に不気味でどくろの眼窩を髣髴とさせる。

窓が割れるでも落書きがあるでもなく、妙に綺麗に白っぽいのがかえって不気味。

時間も時間なので湿っぽい空気がひんやりして来て、いわゆる生ぬるい風がふわぁと吹いてて。

イヤーな雰囲気なんですよね。

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「Y君、こりゃやばいよ。やめとこうよ」

いつの間にか、ややうしろにいたKがぽつりと言う。正直、ぞっとしました。

しかも正直それに激しく同意なんですが、こちとら空元気で動いてますからね。

ここまで来て臆病風吹かれたなんて思われるのもなんかイヤだったし。

更なる空元気で、だいじょぶ!いこうぜ!なんてこと言ったんでしょうね。

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大げさに大股でずんずんと門に近づき、さてこのドラム缶をどう超えてやろうか、と手を伸ばしたその瞬間、

shake

「Y君!Y君!!Y君!」

見たことないくらい引きつった顔のKが横向きながらこっちへちっちゃくなって駆けてくる。

私の肩をドンッ!とつかむと、

「あれ…!あれ…!」

と無理やりKの見ているほうへ私の体を向けながら指差す。

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でもなーんにもないんだ。

そこは病院の前庭の端っこで、岬になったようにがけに突き出てる。

木が二、三本ばかり立ってるだけ。

「おぉいぃ。おどかすなよォ。びっくりしたぜ。でもおまえそういうの上手いのね。あーびっくりした」

なんだ脅かしか、と急に緊張が解けたもんですから笑顔が出るんですが、Kは一向に笑わない。

きっと鹿が突然猟師に出会ったらこんな目をするんじゃないかなと思える必死さで岬を見つめてる。

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「Y君、あの木、あの木。…動いてない?」

ありゃーどうしちゃったのかな?と思いながらも、その岬の先にある木を見てみる。

うす曇りのやや青みがかった空をバックに立つ三つの木のシルエット。

…確かにゆらゆらと揺れているような気がする。

「いや、風だろ。木もあれぐらい揺れるだろ」

引きつった笑顔でKの方へ向き直り、またふと岬の方へ目をむけると、木の位置が変わってるんだ。

三本ほぼ等間隔だった木が、今はほとんど二本に見えるように重なってる。

「え?え?あれ?おかしいな?」

「人だよ…あれ人だ」

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さらに引きつった笑顔でKの方を見るんですが、Kは一向にこっちを見ないのでまた岬を見る。

木が三本になってる。しかも確実にこっち側に寄ってる。

と思った瞬間、ダーッとKが走って逃げ出した。

「人だよY君!あれ人!人!」

なんだかわからないことを叫びながら逃げ出すK。

なんだかわからないけど確実に近づいてきている木のような何か。

もうなんだかわからなくなりましてね、Kの後を追ったんです。

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右の階段を下りれば駐車場、というところで前方をみると、おや?って思った。

あれ、電気がついてるぞ、と。

前方の林道に続く道の脇に小屋が立ってるんですが、その小屋の二階くらいの位置に窓があって、

いやーに黄色い明かりがポーンとついてて、その中に黒い人のシルエットがあるんです。

うわっと思った瞬間、小屋のドアが開いて黄色い明かりと黒いシルエットが二、三人ばかりぞろぞろぞろっと出てきた。

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もうすごいスピードで逃げましたよ。階段を下りた記憶もないくらい。

いつの間にか追いついてたKを車に押し込み、運転席に乗り込み、

鍵を閉めてエンジンをかけるがこういうときに限ってなかなかかからないんだ。

やっとのことでエンジンがかかるとそのあとはもうアクセルペダルべた踏みで左右確認もせず駐車場を飛び出すと地元のほうへ一直線ですよ。

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「あーこわかったなぁ。あーこえ。なんだったんだろなあれ、あーこえ」

「そういえばY君。あそこの病院、やくざが管理してるって話も、聞いていたよY君」

そういうことは先に言えと、なんとなくオチがついてほっとして帰ってこの話はおしまい。

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…そうだったらあーそっちのこわいはなしか、そういうのもあるんだね、で終わるんですがね、実はこの話、後日談がありまして。

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それから数年、関西に住んでたころになりますかね、もういっぺん私ここに来ているんです。

結婚式に呼ばれてだったか夏休みに突然だったか、何かしらの用事でここに来て、

見覚えのある景色にそういえば、となって例の駐車場に車を止めていました。

前回とは違い真昼間中の真昼間。おそろしさや気持ち悪さはまったくなくって、

あーそいやあいつとここ来たな~。なつかしーな~。そんな気分からちょっと見に行ってみようか、って車をおりたんです。

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暗くて不気味だった階段は、よく見たらちょっとした低山のピクニックコースにあるような階段でした。

林もいい木陰を作り出してまさにピクニックコース。こんなのをびくびくしながら上ったのかとおもうとちょっとおかしかったですね。

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上りきるとバーッと視界が開けて、丁字路。

がけだと思ってた目の前にはちょっと低くなったところに畑が広がって非常に牧歌的。

林道からそっちに下りる道なんかもありました。

あーやっぱり車が通れるようになってるんだな、と思いながら病院の方を見ると相変わらずでかくて白くてカーテンがないけど、薄気味悪さはない。ドラム缶はなくなってましたね。

岬には木は立っていませんでした。

だけどその奥の林のてっぺんが、丁度岬にたつ木に見えないこともない、とも思えました。

こういうところは二度来るもんじゃないな。まして昼間に来るもんじゃない。なんだかひとつ思い出がこわれたな、と思いながら帰ろうとふりかえると、

あれ?まてよと。なーんかおかしいんだ。

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小屋がないんだ。いや正確には、小屋と呼べるようなものじゃなかったんだそこにあったのは。

材木置き場。切り出してきた木をたぶん一時そこにおいておくんでしょうね、トタンで屋根と三面の壁を覆ってあるいわゆる普通の材木置き場。

もちろん窓もドアもない。奥行き三メートルくらい。建て替えた様子もない。

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ありゃ、こんなとこから人が出てくるはずがないや。

急にあのときのゾクっとするような寒さが甦ってきましてすぐ立ち去りました。

結局あれはなんだったんでしょうね。

今でもありありと思い出せる黄色い窓の明かりと人影、開くドアとこぼれる明かり。

こういうなんだかよくわからない話、私、結構好きなんですよね。

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