怖くもあり悲しくもある…

中編5
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怖くもあり悲しくもある…

俺が中学の時の話。

麻雀を覚えたての頃で、仲の良い友達3人(A・B・C)と学校が終わっては、Aの家に集まり麻雀をやっていた。Aの部屋は離れにあり、親などに特にうるさくされず、多少騒いでも近所の迷惑にもならない所だった為、良い溜まり場となっていた。

ある金曜日。

次の日は学校が休みなもんだから「Aの家で徹夜麻雀をやろう」って話しになり、各自で晩飯を済ませてから22時にAの家集合にした。22時を少し回ったところで俺到着。移動手段は中学生だから、もちろんチャリだ。

C以外は集まっており、麻雀をセットしたりしてCの到着を待っていた。しかし、いくら待ってもCが来ない。時刻は23時になろうとしている時だった。

Cが家を出たのか、出てないのかどうか分からない。

当時はまだ携帯電話なんてなかったので、気が引けたが、取り合えずAがCの家に電話した。

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「夜遅くにすいません。今夜ウチで集まる事になってるのですがC君はまだいますか?…え、そうですか。分かりました。いや、まだこっちに来てないんです。…はい。失礼します。」

Aの言葉から、Cは家を出ている事は容易に汲み取れた。

「C、もうとっくに家出てるってさ」

「コンビニで立ち読みとかしてんじゃね」

「もう少し待ってみるべ」

そう言ってから30分経過。

部屋の子機が鳴ったが、親機の方でAの家族の誰かが取ったらしい。

「いや、おせーだろ」

「なんかあったんかな、探しに行くか?ここからCの家までどんくらい?」

「チャリで15分。んじゃ行くか。」

そう言って部屋を出ようとした時に、外から砂利の上を小走りする音が聞こえてAのオカンが勢いよく入ってきた。

「C君!事故に遭ったって!○○病院に運ばれたみたいよ!」

全員顔を見合わせた。身体の内側からドンって感じの振動を受けた。○○病院はチャリで行ける距離であったため、3人はチャリで全力で向かった。

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夜の病院は薄暗く、非常灯や機械の音が小さく聞こえる他は静まり返っていた。最も大きく聞こえるのは自分の心臓音。次に息遣い。

どこに行けば良いのか分からず少し彷徨っていたら、Cの家族と遭遇。

母親は泣き崩れていた。それを支える父親。俯き項垂れている兄。

母親は俺らの存在に気が付いたらしく、鳴き声交じりで「アンタらのせいで…っ!」と力なく、だが力強く言ってきた。硬直してた俺達だが、恐る恐る口にしてみた。

「あの…Cは…」

少しの沈黙の後、父親が

「…死んだよ。事故だそうだ…。今日のところは時間も遅いし帰りなさい。」

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その言葉を聞いた瞬間、身体の内側に再びドンという衝撃を受けた。

あまりにも唐突で信じられないまま、その日は帰宅。訳も分からないままその日は寝た。

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月曜学校に行くのが嫌だったが、仕方なく登校。Bも学校に来ていたが、Aは来ていなかった。一番仲が良かったし、Aの家で麻雀する企画出したのもAで責任を感じているんだろうと。

朝礼でCが事故に遭い亡くなった事を全校生徒に話していた。俺とBはあまりその話しを聞きたくなかった。

その夜、お通夜があったが、そこにもAの姿は見えなかった。

次の日も、その次の日も…

俺もBもAに気遣ってか、Aの家にまで行って話しをしようとは思わなかった。少なからず俺らも責任を感じてたし、気まずかった。

そして、更に一週間後くらいにひょっこりAがあらわれた。

少し立ち直っていた俺は、元気良く声を掛けるつもりだった。

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「お前今まで何してたんだよー!」と言うつもりだったが、「お前、どうしたんだその顔…」というくらい、Aの顔がげっそりと痩せこけていた。

そんなAが口を開く。

「病院から帰って来て俺すぐ寝たんだよ。寝付けなかったけど。んで布団の中でもぞもぞしてたら外から砂利を踏む音が聞こえてくるんだ。オカンかなと思ってドア開けたらさ…血まみれのCが立ってたんだ」

「何を言ってるんだ」と俺とBで言い返したんだけど、Aは必死に訴える。

「ホントなんだよ。もう毎日なんだ。最初オカンも全く信じてもらえなかった。でも、日に日に痩せこけて行く俺を見て、知り合いの霊媒師に見てもらった。んで、お札をもらってドアの外と中にそのお札を貼ったんだ。そしたら出て来なくなったから、来れた」

俺とBは顔を見合わせて、Aの家に行く事にした。次の日学校休みだったし。

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Aの部屋の前に立つと、Aが言ってた通りお札が貼ってあった。ドアを開けてその中側にもお札。ドアを挟んでお札を貼り合わせている感じ。

血まみれのCの姿が見えるなんて未だに信じられないけど、お札が妙にリアルだった。そして、夜Aの家で3人で話しとかをしていた。テレビを見たり、雑誌読んだり。

Aはドアを常に気にしてる感じだ。

その日は風が強かった。Aが何度もドアを開けて、外側のお札が風で飛ばされていないか確認していた。セロハンテープで完全にお札全体を貼り付けてもいた。セロハンテープの上にセロハンテープ、って感じで頑丈に。

安心しきったのか、Aはウトウトし始めた。

時刻は12時を回ったところ。一層風が強く吹いて来たその時、外から砂利を踏む音が聞こえてきた。その足音を聞いてAが震えだした。

俺らは「そうなのか!?そうなのか!?」とAに聞くがAは震えるだけ。

Bが溜まりかねた様子でドアを開けようとする。

Aは「やめろ、開けるな!入ってくる」と小さく呟く。

俺はBに続く。Bが思い切ってドアを外側に開け放した。外からの風が部屋の中に強く吹いくるだけで、何もなかった。

「…なんだよ、全然平気じゃん」

shake

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「なんもねーよ。なぁ、A」と言って振り返ると、Aの手前に血まみれのCが立っていてこちらに振り返った。

多分そこで俺は気を失った。

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目が覚めた時はもう朝だった。隣ではBが寝ていた。

アレはなんだったのか、夢だったのか。

Cが立っていた箇所を見てみた。…が、特に何もなかった。ドアの方を見てみた。お札は貼られたまんまだ。

Bを起こして昨日の事について話した。

「なぁ、昨日のアレなんだが…」

「え…やっぱり夢じゃなかったんだ」

「マジかよ…信じらんねぇ」

「…」

「ってかAは?」

確かにAが部屋にいない。

ドアを開けて外を見てみたら、Aが庭で四つん這い状態で何かを探していた。

「A…何してるの」

聞いてみたら「ないんだ。外のドアのお札がないんだ」と言っていた。

外側のドアを見てみると、セロハンテープでびっしり貼ったはずのお札がセロハンテープを残して綺麗になくなっていた。

初めて見た霊が友達だった。

怖くもあり悲しくもある体験。

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