中編6
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夢殺

「先生、わたしね、思うんですの」

きちんとセットされたセミロングの髪を落ち着きなく引っ張っりながら、酒井信子は言った。

小さな会社の経理事務員のような細面で神経質そうな顔をしており、今年で40なのだが、どう見ても10は老けて見える。

ただ、どことなく上品な所作や言葉遣いをしていた。

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「どんなことを、ですか?」

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目の前に座ってる白衣姿の篠田が、机の上で手を組み、上目遣いに信子を見た。

無造作に伸ばした真っ白い髪に、銀縁の眼鏡を掛けている。

彼の右側はガラス張りになっており、きちんと手入れされた庭園が見えている。

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「全てが夢ではないのかしら、と」

信子はキッパリと言った。

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「夢?」

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「そうです。

今朝、警察の方々に車に乗せられ、先生のこのオフィスに連れてこられたこと、それから今、先生とお話ししていること、全てが夢ではないのか、と」

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「ほほう、ということは、私は現実の人間ではなく、あなたの夢の中の登場人物だと言うのですか?」

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篠田は銀縁の眼鏡を外し、子供のくだらない話を聞く親のように、眉間を指で揉むと、大きく息を吐いた。

背後の本棚には、心理学関連の物々しい学術書が

すき間無く並んでおり、広い机の上には、タイトルが英語の雑誌が無造作に積み上げられている。

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「そうです だから、もう少ししたら、ここは突然、真っ暗になって、先生もわたしも消えて、わたしはいつものように、いつものベッドで目覚めるのではいか、と」

そう言うと、信子は真剣な目で篠田を見た。

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「酒井さん、あなた、本気でそんなことを言っているんですか?」

「はい、 だって、そんな夢あるじゃないですか。

現実とほとんど変わらないのが……。

その中では、当たり前に「痛み」を感じるし、「寒さ」や「暑さ」も感じる。

この間なんか、主人と娘と、ステーキハウスに行った夢を見たんですよ。

その時も、目の前の鉄板で焼ける肉の音や、香ばしい肉の香り。 

油が飛び散り、わたしの手の甲に当たり凄く熱くて、やけどして。

それを見た主人と娘が大笑いして……

その時も……」

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「酒井さん!」

話を遮るように、篠田は声を出す。

信子はビクッとして、話を止めた。

そして、また、せわしなく髪を引っ張りだす。

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「残念だけど、あなたの前に座っている私もあなたも夢ではなく、現実なんです。そして、あなたが3カ月前に、ご主人と15歳の一人娘を殺したのも、厳然たる事実です」

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「夢なんです 夢に決まってます!

だって、わたし、前にもそんな夢を見たことがあるんです!」

「そんな夢というのは?」

「主人や子供を殺す夢です。 

その時も今回と同じように、包丁で刺したときの手応えを感じましたし、顔に付いた血の生温かい感触も、匂いもありました。

それで、わたし、なんて恐ろしいことしたんだろう、と狼狽えて。慌てて近くにあった新聞紙で傷口を押さえたりして、それはそれは全く現実そのものでした」

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「それはそうかもしれないが、今回は間違いなく、あなたが現実の世界でやったことなんです」

篠田は少し声を大きくして断定するように言った。

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「じゃあ、先生、今のこの状況を夢ではないと、証明できます?」

信子は大きく目を見開く。

その目は白目がはっきり血走っていた。

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 信子がそう言った途端、彼女や篠田の姿はテレビの画面が乱れるように、一部が見え隠れしだすと、

周囲と同化するかのように、薄くなっていき、やがて、辺りは暗闇が支配した。

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 どれくらい暗闇は続いただろう。

突然、ポツンと遠いところにボンヤリと白い光が見えた。

それは徐々に大きくなっていく。

酒井信子はうなされながら目を開けた。

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いつも通りのあみだくじのような白い天井が見えている。

彼女は額の汗を拭いながら、ほっとため息をつき、起き上がる。

窓にはレースカーテン。

壁に掛けられた印象派の絵画。

いつもの寝室の光景だ。

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─まだ、動悸がしている……。

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─また、夢…… ここのところ、こんな夢ばかり…… わたし、どうかしてるのかしら……

そう思いながら、ふと、横を見ると、夫がいない。

慌てて時計を見た。 9時。

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―いけない!朝ごはん作らないと!

急いでガウンを羽織り、スリッパをはいて、寝室を出た。

奥の居間に行くまでに、一人娘の部屋のドアをノックする。

「起きなさい!遅刻するわよ!」

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 信子が居間のドアを開けたら、いつもの朝のニュースキャスターの元気な声が聞こえ、食卓テーブルの前には、既にワイシャツとネクタイの夫と制服姿の娘が座っていた。

目映い朝の陽光が二人に当たっている。

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「あらあら、ごめんなさい!

わたしが最後だったみたいね!

すぐご飯準備するから、ちょっと待ってちょうだいね。

本当、わたしったら、最近寝坊ばっかりして、変な夢は見るし……」

と一人ブツブツ言いながら、バタバタと皿を準備し、冷蔵庫を開けて、食材を出す。

そして、フライパンをガスレンジの上に置いた。

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「目玉焼きとパンでいいでしょう?

それくらいしかできないわよ!」

信子は食卓の二人に聞いた。

だが、返事はない。

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「まったく、何か返事くらいしなさいよ…」

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 相変わらず二人は無言であった。

信子の夫はイスにもたれ掛かり、焦点の合わない目で宙を見上げ、ダラリと両手を垂らし、口をポカンと開けている

娘はテーブルの上に横向きに頭を乗せて目を閉じ、

両手は顔の横に置いている。

二人とも顔には生気が全くなく、小バエが数匹、二人の肩や顔にとまっては、離れている。

壁際の大型テレビでは、若く元気な男性が今日の天気を明るい調子で紹介していた。

テレビの前の絨毯の上には、乾いた血の付いた包丁が落ちている。

周りには、何枚もの新聞紙がくしゃくしゃになって散らばっていた。

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 やがて、食卓テーブルの上には、朝食が並べられた。

いつもの目玉焼き、クロワッサン、そして、コーヒー。

信子も一緒にイスに座る。

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「さあ、早く食べないと、間に合わないわよ」

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目の前の二人は先ほどの姿勢のまま、全く動かなかった。

.

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「そう…そうよね…あなたたちはいつもそうやって、わたしを無視するのよね……。

分かりました!もう、会社にも学校にも行かなければいいわ。

何時までもそうしていればいい。

わたしは知りませんからね!」

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信子はそう言って立ち上がり、テーブルの上にある熱いコーヒーを持つと、目の前の夫に中身をぶちまけ、カップを床に叩きつけた。

大きな音とともに、それは見事に割れ、破片があちらこちらに飛び散った。

白いワイシャツは茶色に染まり、湯気を上げている。

信子はテーブルの上に顔をうつぶせると、大声で泣き出した。

だが、相変わらず夫も娘も何の反応も示さず、ただひたすら天井を見上げていた。

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 玄関の電話が鳴り続けている。

やがて、それは留守電に切り替わった。

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「もしもし、あの、酒井さんですか?

こちら、S社です。

ご主人が今日もまだ出社されないんですけど、3日めです。 

折り返してご連絡お待ちしてます」

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 続いてまた、電話はしばらく鳴り続け、留守電に切り替わった。

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「もしもし、1年3組担任の緒方です。

娘さん、今日も学校に来てませんが、ご病気かなにかでしょうか?

お電話下さい」

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 食卓テーブルの前に座る惚けた老人のように物言わぬ二人を呆然と眺めながら、信子は思っていた。

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─きっと二人も、わたしも、いつものように、幻のように消えてしまい、またいつものように、

わたしは目を覚ますはずだ、

そうに違いないわ、と……。

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持って回ったような上品な言葉遣いをする方には、
『サイコパス』の匂いがします。

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@キャトラ 様
コメントありがとうございます
怖がっていただきまして、
なにより光栄です
今後も頑張って怖い話をあげていきます
ので、よろしくお願いします

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@ttttti 様
コメントありがとうございます
夢を題材とした話は、前々から
書きたかったものの一つです
今後もよろしくお願いします

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