中編5
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間違い電話

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ねぇねぇ。

聞いてくれる?

ちょっと前の話しになるんだけど。

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夫の実家には、義兄とその家族も住んでてね。

まあ、住んでるって言っても、実家の敷地内に新築で家を建てて、義兄一家はそこに住んでるから同居じゃあないわよね。

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義父は町内会の会長さんをやってるし、義母は婦人会の会長さん。

だから義兄嫁の義姉も婦人会の役員なんてやってるのよ。

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田舎でしょう?

だからね、地元のお祭りなんて言うと義父は町内会の会長さんで忙しいし、婦人会会長の義母も役員の義姉も御神輿担いでる人に差入れなんて、お赤飯炊いておにぎりにしたりお茶を配ったり、忙しいらしいの。

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義兄は祭りの世話人なんてやってるから、神輿の準備したり、自分も一緒に担いだりするもんだから、祭が終わるまでは、兎に角家族揃って食事も出来ない程慌しいらしいんだ。

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それがね…

今年は神輿が町内を回った後に、神社でカラオケ大会をやる事になったって。

そこに義父も出て唄うからって、私達にも遊びに来いって。

遠いし面倒だし、義実家なんて気を遣うから嫌だって夫には言ったんだけど、子供達は行きたいって言うし、結局、行く羽目になっちゃったのよ。

二泊三日でね。

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新幹線に乗って遠路遥々ね!

義実家に着いたのは、お昼を過ぎたころだったかなぁ。

義母に電話をしたら、暫く待たされた後にやっと出て。

「今忙しい。もう少しで義姉が帰るから、それまで義兄の家に◯◯子が留守番してるから、そっちで待ってろ」って言うし、

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義兄の家に着いて、インターフォンを鳴らしたら姪が出て、玄関の鍵を開けて入れてくれたわ。

荷物を降ろして、リビングの窓を開けて外の風を入れてホッとしたんだけど、未だ小2の姪じゃ、お茶を出すとか気が回らないじゃない?

夫の兄弟の家とは言え、勝手にキッチンに入ってお茶淹れるなんて、義姉に嫌がられるかな~と思ったから、我慢してたんだけどね。

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子供達が喉乾いたとか騒ぎ出すし、義兄に電話をしたら

「此処に来いよ!子供達を神輿に乗せて写真撮ってやるよ!」

そう言うじゃない。

子供達に話したらはしゃいじゃって、早く行こう!行こう!って急かすし。

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姪も一緒に連れて来いって言われてたんだけど、鍵が何処にあるかも知らないし、いくら田舎だからって玄関開けっ放しじゃ駄目だよねって思ったから、姪に言い聞かせたのよ。

「もうすぐお母さんが帰って来るんでしょう?

だから連れて行けないんだ。ゴメンね。」って。

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姪は頷いて

「分かった。」って返事したのよ。

だから私達は荷物はそこに置いたまま、夫、私、幼稚園児の息子達で義兄の呼んでいた場所に歩いて向かったわ。

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別に、私…

何も悪い事してないわよね!?

それなのに…

……

………

…………

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皆が私達を責めるのよ!!

義父も義母も義兄も義姉も…

夫まで…

「お前が姪を一緒に連れて行かなかったから!」って…

「もう小学生なんだから大丈夫よなんて言うから」って…

泣きながら私を責めるのよ。

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でも、それってとばっちりよね!!

まさか…

私達が義兄家を出た後、泥棒が入るなんて思わないじゃない!

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玄関には鍵がかかっていて入れないから、鍵の開いてたリビングの窓から入り込んだらしいのよ。

それも、私達が義兄家に着いてすぐに私が窓を開けて、そのまま家を出た所為だって言うのよ!

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空き巣をしようとしてた筈が、姪が居たから居空きになっちゃったらしくて…

しかもその泥棒も、まさか姪が居るなんて思わなかったみたいで、焦って持って来たバールで姪を…。

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そりゃ、酷かったらしいの。

私も夫も葬式にも出るなと言われてたし、義実家から出入り禁止になっちゃったから、直接は見てないんだけど。

夫が義父の妹の叔母に電話をして、仲を取り持って欲しいって頼んだ時に言われたらしいの。

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「あんた達がちゃんと窓を閉めて行かなかったから…

◯◯子は…バールで頭から顔から…滅多打ちにされて…

そこまでやられながら、首まで締めて殺されたんだよ!!

あたし等も、あんた達とは縁切りだよ!!

もう二度と連絡なんてするな!」ってね。

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でもさぁ~

殺したのは泥棒に入った奴で、私達が姪を殺した訳じゃないよね?

おかしくない?

何で私達が義実家や親戚から恨まれなくちゃいけないの?って話し!!

だったら姪を1人で留守番なんてさせてた義兄や義姉の責任はどうなるんですか?って話し!!

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第一に、長男だから…跡取りだからって…

義実家の敷地に長男に家を建てさせてやるなんて…

次男には、何の援助もないなんて!

お・か・し・く・な・い・で・す・か?って話し!!

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ねぇ!?

聞いてる?

ねぇねぇ?

聞い……

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……

女は携帯電話をゆっくり耳元から離すと通話終了をタップした。

そして、静かにリビングに向かう。

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ソファーに置かれたクッションは、1人娘と一緒に選んだもの。

ヒヨコと犬と猫と…

動物の大好きだった娘の選んだカバーは、ヒヨコが娘。

犬はパパ。

猫はママと…。

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もう、そのヒヨコのクッションを抱き締めて笑う娘は居ない。

確かに…

殺した犯人が憎い。

だけど、娘が殺される要因は、あの女の考えなしの行動。

なのに、あの女は反省どころか悪いとすら思っていない。

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女はキッチンから刺身用の柳刃包丁を手に取ると、それをバスタオルで包み、トートバッグの底に入れた。

そして、娘とお揃いのスポーツブランドのスニーカーを履き、家を出た。

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新幹線に乗り、人の溢れた都会の街を歩き、携帯のアドレスにある連絡先を頼りに、地図アプリの示す通りに進み、あるマンションに辿り着く。

義弟の稼ぎなど大したものじゃないのだろう。

オートロックも何もない築何十年は経っているであろう古びた賃貸マンション。

女はエレベーターに乗ると、目的の階に着き、各戸のドア横の表札を確認しながら、ゆっくりとゆっくりと歩く。

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……

………

そして………

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