中編3
  • 表示切替
  • 使い方

餓鬼じいちゃん

「お義父さん。そんな目で聡を見ないでよ。

もう十分食べたでしょ」

nextpage

呆れたように、母が言う。

nextpage

じいちゃんは食卓の上に乱暴に箸を置くと、まるでオモチャを買うのを断られた四歳児のように、ふてくされた態度で立ち上がり、何やらぶつくさ呟きながら、部屋を出て行ってしまった。

nextpage

じいちゃんは今年で八十八。

いつも紺色の渋い着物を着ている。

顔の輪郭は正に骸骨そのもので、いつも目をギョロギョロさせている。

真っ白い髪は伸ばし放題だ。

あんなに食べているのに、手足は枝のように細く、胸はあばら骨が浮いてきている。

そのくせに、下腹だけはポッコリ出っ張っている。

nextpage

まるで鎌倉時代の仏教画に出てくるような、「餓鬼」のような風体だ。

nextpage

実際のところ、じいちゃんの食欲は尋常じゃない。

どんぶりに山盛りの白飯を三杯、ペロリと平らげた後も、物欲しそうに俺の食べているさまを眺めているんだ。

nextpage

まだ諦めきれないのか、じいちゃんは居間のドアを細目に開けて、母の背中をじっと見ている。

母は無視して、さっさとテーブルを片付け始めた。

separator

「さとし~、さとし~」

nextpage

夜中になると、たまに俺の部屋のドアの前に立ち、声をかけてくる。

nextpage

「なんだよ~」

nextpage

眠い目を擦りながら返事をすると、ゆっくりドアを開けて決まり悪そうに入ってくる。

そして、勝手に俺の部屋の中を家捜ししだすのだ。

何を捜すのか?というと、俺が夜食で食ったスナック菓子やチョコの残りかすを、だ。

見つけるや否や、座り込んでムシャムシャ嬉しそうに食べる。

nextpage

この間は、こんなことがあった。

俺の部屋は二階にあるのだけど、夜中にトイレに行こうと、階段を降りて薄暗い台所に入ると、流し台の横にある生ゴミダスターの前に、誰かの背中が見える。

それは、じいちゃんだった。 

nextpage

「じいちゃん?」

nextpage

恐々声をかけると、驚いた様子で振り返る。

よく見ると口の中に何かをいっぱい詰め込んでいた。  

それから慌てた様子で台所から出ていった。

後から見てみると、生ゴミダスターの蓋が開けられており、中が荒らされていた。

どうやら、生ゴミを漁っていたようだった。

separator

そんな食い意地のはったじいちゃんなのだが、昔はこんなことはなかった。

いつ頃からだろうか。

恐らく、あれは一年前のこと。

秋口に家族皆でキノコ狩りに行ったときのことだ。

じいちゃんはマムシか何かに噛まれて、病院に運びこまれた。顔全体が紫色に変わり、高熱で一週間うなされていた。

なんとか起き上がれるようになった頃から、異常な食欲を持つようになったように思う。

nextpage

じいちゃんは見た目も以前と変わってきているようだ。

相変わらず下腹は出っ張っているのだが、枝のような手足が、以前よりもかなり長くなってきているみたいだ。

そして、首も。

遠目で見ると、まるで巨大なアメンボウのようにも見える。

nextpage

変というと、まだいくつかある。

俺が部屋で飼っている、せきせいいんこの「ピーコ」が、いつの間にかいなくなってしまった。

鳥かごの辺りには、白い羽がいっぱい散らばっていた。

nextpage

さらにもう一つ。

母が可愛がっている、とらねこの「虎太郎」も、一週間ほど見かけない。

nextpage

先日は学校の帰り道に、友達から言われた。

nextpage

「この間さあ、夕方、お前の家の近くの路地で、お前のじいさんを見かけたんだけど、ホント、心臓止まるくらいびっくりしたぞ」

nextpage

「どうして?」

nextpage

「口をモグモグさせながら夢遊病者みたいに歩いていたんだけど、顔が青白くてさ、よく見ると口の周りが血だらけでな、何か生肉のようなのを咥えていたんだ。あいさつしたら、一度だけジロリとこっちを見てから、何かぶつくさ呟きながら行ってしまったよ」

separator

そして、

nextpage

ある日の夜のことだ。

家の呼び鈴が鳴った。

玄関のドアを開けると、制服姿の警察官が二人、立っている。

nextpage

「夜分にすみません。実は三日前から、この町内にお住まいの田中さん宅の四歳児の娘さんがいなくなってしまったようで」

nextpage

そう言って、母と俺に、顔写真付きのビラを手渡すと、「何かあれば、ご一報を」と言って、帰った。

Normal
コメント怖い
2
7
  • コメント
  • 作者の作品
  • タグ
表示
ネタバレ注意
返信
表示
ネタバレ注意
返信