中編5
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開かずの間に住むモノ

うちの会社には、開かずの間がある。

嘘みたいなほんとの話で、確かにある。

会社は3階建て。その3階の端に資材倉庫があり、

その倉庫の奥に、扉が設置されている。

新人の頃、資材を取りに倉庫に行った際にドアの存在に気付き、

当時の先輩に聞いてみたが、「気にすんな。」の一言で片付けられた。

会社の外から見てわかったが、そのドアの先には部屋があるようで、窓も付いている。常にカーテンが閉められていて中は見えないが。

不思議に感じたが、まぁ倉庫の一部だろう、と思っていた。

1ヶ月ほど前、我が部署に新人のKが配属された。

4月からの研修を終え、正式に配属されてきたピカピカの一年生。

新人ということで、俺の時と同じように色々と雑用を頼まれることもある。

ある日、その新人のKが俺に質問をしてきた。

K「○○さん(俺の名前)、あの、この前資材倉庫に行ったんですけど・・・」

ピンときた。

俺「あぁ、あの扉のことか?」

K「そう、そうです。何ですかね?あの扉。奥の部屋も倉庫なんですか?」

俺と同じだ。なんだか微笑ましい。

俺「あれな、俺もよく知らないんだ。昔、俺も先輩に聞いてみたら、気にすんな、って言われたよ。」

K「そうですか・・・。あれ、カギ掛かってるみたいなんですが、倉庫のカギで開くんですかね?」

俺「どうだろうな。試したこと無いけど。倉庫なら開くんじゃないか?」

K「うーん・・・今度行ってみるかな。。」

なかなか好奇心旺盛なヤツだ。俺も何か気になるので、中に何かあったら教えてくれよ、と言っておいた。

その翌日。またKがやってきた。

K「○○さん、ダメでした。あれ、倉庫のカギじゃ開きませんよ。」

どうやら、あの後すぐ開けに行ったらしい。

俺「そうか、ダメか。じゃあ別のカギがどこかにあるんだろうな。」

K「いえ、違うんですよ。あの扉、こっちからは開けられないみたいなんです。」

俺「ん・・・?」

K「カギは掛かってるみたいなんですが、こっちからのカギ穴なんて無いんですよ。」

俺「な・・・?。じゃあ、あれか?内側からカギが掛かってるってことか・・・?」

K「そうなりますかね・・・。」

嫌な悪寒を感じた。

内側から掛かってるカギ。ということはどうなる?

カギを掛けた何者かが、あの部屋に居るってことか。

まぁ、あり得ない構造ではない。でも何か引っ掛かる。

K「何ですかねぇ。誰か専用の個室なんですかねぇ。」

俺「まぁ、閉じ込められてるって訳じゃないし、そいつの意思で自由に出入りはできるからな。」

と言って、自分で気付いた。

K「そうですねぇ。自閉症か引き篭もりの人でも居るんですかね~。」

俺「いや待て、おかしいな。」

K「何がです?」

俺「その扉はそいつが開けられるとしても・・・あの倉庫、内側からカギは開けられないだろ。」

全く不可解だ。

奥の扉は内側から開けられるが、倉庫自体の扉は開けられない。

倉庫のカギは、資材を取り出す時以外は、常に閉めることになっている。

つまり、そいつは倉庫に閉じ込められていることになる。

K「あ・・・そうなりますね。そうだ、それに・・・あの部屋、夜、外から見ても明かり点いてたことないですよね。」

そうだ、確かに。残業で夜遅く帰るときでも、あの部屋から明かりが漏れていたことなんてない。カーテンの隙間はあるのに。

K「気になりますね・・・ちょっと調べてみましょうか。」

俺「うーん、まぁほどほどにな。」

翌日から、俺は出張だった。

ユーザーにペコペコ頭下げて、接待しつつマズイ酒を飲んで、本社に戻ってきたのは3日後だった。

帰ってきた俺が聞いた最初のニュースは、Kが会社に来ない、という話だった。

そしてその翌日聞いたのは、Kが1人で暮らしてるアパートにも居ない、という話だった。

実家にも帰っておらず、結果、Kは行方不明となった。

当然、俺はあの倉庫の扉が気になった。

しかし出張から帰りたてで、書類整理に忙しかった。

それで気付くのが遅れた。

出張に行った翌日、Kからメールが来ていた。気付いたのは帰ってきてから3日後だった。

出張先でも特定の送信者からのメールは受け取れるようにしているが、

Kは新人であったため、受け取る対象にしていなかった。まぁ・・・言い訳だ。

メールは一文だけで、こう書かれていた。

K『あきました』

あれから数週間経つが、Kはいまだに見つかっていない。

俺は、もう倉庫には行かないようにしている。

あの扉が原因なのかどうかは分からないが、何か関わっていると、俺は確信している。

先日、昔俺が扉のことを聞いた先輩に会った。今は支社に勤めているので、会うのは数年ぶりだった。

俺はKの話をしてみた。すると、先輩は扉のことを教えてくれた。要約するとこんな感じだ。

・10年くらい前にも、扉に関心を持った社員が行方不明になっている(先輩の同期らしい)。

・ここは場所が悪い。霊が集まり易い場所だ、と聞いたことがある。

・会社の設立時、特別な部屋を作り、そこに” 何か” を置き、誰も入れないようにした。

・何が置かれているかは知らない。社長は知ってるかも?(当然聞けない)

御神体だとか、怪しげな壷だとか、中には生贄を捧げた、なんて噂もあった。

話を聞いて、俺は疑問に思ったことをぶつけてみた。

俺「なんで扉を付けたのでしょう?」

先「部屋なんだから、扉がないとおかしいだろ?」

最もなことを言われた。確かに”部屋”というものなら、それは必要かも知れない。

更にもう1つ聞いてみた。

俺「じゃあ、窓は?なくてもいいですよね?」

先「・・・」

先輩はしばらく黙ってしまった。そして、こう答えてくれた。

先「誘き寄せるには、必要なんだろ。お前、もうあの窓見るなよ?何か見えても、見なかったようにしろ、な。」

俺の頭には、あの窓からKが呼んでいる絵が浮かんだ。

窓側の道を通るたび、俺は視線を感じる。

いつか見上げてしまいそうな気がする。

耐え切れず、俺は転勤願いを出すことにした。先輩と同じように。

怖い話投稿:ホラーテラー 匿名さん  

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