中編3
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エンジンルームに猫侵入

ある小雨の降る寒い朝、近くに住んでいる友人が、

「エンジンが掛からなくなってしまった」と言って我が家にやって来ました。

てっきりバッテリートラブルかと思いきやよく聞いてみると…

「エンジンを掛けようととスタータースイッチを回した瞬間、妙な音がしていつもとは違うなと感じつつ、再度スターターを回した時大きな音がしてエンジンが掛からない状態になってしまった」

と言うのです。

何はともあれ行ってみなければ合点が行かないので、私の車に友人を乗せ自宅前に着きエンジンルームを開けてみると、思わず目を背けたくなる光景が目に飛び込んで来たのです。

なんと、ファンベルトに巻き込まれた猫がバラバラに解体され肉片はあちこちに散乱し、全てのVベルトが外れているのです。

友人は元自動車整備士ですからメカには滅法強い筈です。まさかの猫にショックを受けたのでしょう。理由も言わず言葉少なになってしまっていた為、私にはその状況が良く呑み込めなかったのです。

ちなみにTOYOTAのワンボックス車です。

彼が長年付き合いのある整備工場に電話連絡をしたのですが、死んだ猫に触れる者は誰一人いないと断られてしまったのです。

仕方ないので私のお得意様の整備工場に連絡すると心良く来てくれ、テコを使い死骸をあらかた落としてくれましたがそれ以上の事をさせる訳には行きません。

友人はというと論外という顔しているので、彼の奥さんが用意してくれたゴム手袋とポリ袋を横目で見ながら、これは私がやるしか無いのかと決心をし拾い集め始めたものの、眼球は吹き飛び地面に落ちてそれを取ろうとしても、駐車場のコンクリートにへばりつき力を入れないと取れないという状態になっていましたから、気持ちが悪いなんてものでは有りませんでした。

私はそれ程神経が太い方でありませんから、大切な友人でなかったら恐らく出来なかったと思います。

幸いその日は可燃物収集日で清掃車が来る前に終了していた為、そのまま集積所に出せたので保管する必要なくその点は助かりました。

死んだばかりで臭いがなかった事は救われましたが、嫌が応でも腐乱死体に接触しなければならない職業の方(警察官等)は、本当に大変だろうなとつくづく感じたものでした。

猫は寒さが大の苦手ですから、少しの隙間からでも暖かい場所を求めて、エンジンルームなどに入り込む可能性は充分に有ります。

実際この事故は増えているそうです。野良猫が多いとか車体に足跡がある等思い当たる節がある場合は、エンジンを掛ける前に人間の気配を感じさせる事によって、小さくとも大切な命を守ってあげる事が出来る訳です。

ドアの開閉時の音、タイヤを蹴るなどは効果があるかも知れませんね。オートスターターでエンジンを始動させている方、

タイマー設定なさっている方は特に気を付けた方が良いと思います。

因みに彼の場合はドアを開けてからの普通のスタートでしたから不可抗力であったとは言えますが、何故その時の音で臆病な性質の猫が逃げなかったのか、不思議ではありました。

皆さんも気を付けて下さい。

怖い話投稿:ホラーテラー MARIAさん  

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