中編4
  • 表示切替
  • 使い方

犬鳴き岩

wallpaper:111

nextpage

小学校に入ったばかりの頃、同じクラスにいじめられっ子がいた。

貧しい家の子で、いつも悪臭を漂わせ、性格も暗くおよそ子供らしくない男の子だった。

ある日、公民館の庭で藁の束で遊んでいたときにふと思い立ち、藁人形を作ってみた。

オカルト好きな少年だった僕は、予想外の出来映えに作るだけでは満足できなくなり、翌日件のいじめられっ子の髪の毛を手に入れ、人形に埋め込んだ。

さてあとはどこかに打ち付けるばかり。

思い巡らすと少し遠出することになるがぴったりの場所がある。

地元に言い伝えられる犬鳴き岩の周りは暗い林になっていて、牛の刻参りには打ってつけだ。

もっとも夜中に行くわけにはいかないので土曜日の半ドンのあと、半日かけて行くことにした。

nextpage

小学校に入ったばかりの頃、同じクラスにいじめられっ子がいた。

貧しい家の子で、いつも悪臭を漂わせ、性格も暗くおよそ子供らしくない男の子だった。

nextpage

ある日、公民館の庭で藁の束で遊んでいたときにふと思い立ち、藁人形を作ってみた。

オカルト好きな少年だった僕は、予想外の出来映えに作るだけでは満足できなくなり、翌日件のいじめられっ子の髪の毛を手に入れ、人形に埋め込んだ。

さてあとはどこかに打ち付けるばかり。

思い巡らすと少し遠出することになるがぴったりの場所がある。

地元に言い伝えられる犬鳴き岩の周りは暗い林になっていて、牛の刻参りには打ってつけだ。

もっとも夜中に行くわけにはいかないので土曜日の半ドンのあと、半日かけて行くことにした。

nextpage

次に犬鳴き岩を訪れたのは数年後の小学校中学年になり、親友と大喧嘩した週末だった。

いじめられっ子も健在だったし、すっかり忘れていた僕がなぜまたそこへ行く気になったのかは分からない。

とにかく前回のようにまた犬鳴き岩にやってくると、以前と何も変わらず暗い林の中に岩はうずくまっていて、僕が以前人形を打ち付けた名残は全くなかった。

前回と同じように、髪の毛は親友のものを使い、首の付け根めがけひとしきりハンマーを振るうと家に帰った。

親友とは翌週には仲直りし、犬鳴き岩の儀式は記憶の隅に押しやられた。

nextpage

その後覚えている限りでは、小学校高学年の頃に父の、中学生になって兄の髪を持って犬鳴き岩へ通った。

それらも何事もなく過ぎ去り、もう思い出すことなどないはずだった。

nextpage

すっかり忘れ去った記憶が蘇ったのはそれから十年近く経ち、久しぶりに郷里に帰ったときのことだった。

親友とは未だに付き合いが続いていた。

成人して酒を飲めるようになり、旧友たちとの再会に話も弾んでいたある夜。

小学生時代のいじめられっ子が、若くして命を絶っていたのを知った。

親しくしていた者もいないので原因は推測するしかなかったが、自宅で首を吊ったらしい。

話を聞いた瞬間ちらと犬鳴き岩での記憶が脳裏をよぎった。

しかしあれは子供の頃、虫を無意味に殺したのと同じただの遊びのはず。

そう片付け、僕はかつての級友の冥福を祈った。

nextpage

時が経ち三年後、就職し郷里からはさらに足が遠のいたが親友たちとの付き合いは続いていた。

ある日衝撃的な報せが飛び込む。

当の親友が、事故で亡くなったのだ。

仕事で高所作業中の落下事故で、首の骨を折り即死だった。

nextpage

茫然としながら、やはり記憶の縁をかすめるものがあった。

犬鳴き岩の思い出。

僕は、いじめられっ子のときと同じく、親友の髪を埋め込んだ藁人形にも首に釘を打ち込んだ。

それも二三年後に。

こじつけかもしれないが関係があるのではないか。

nextpage

その直感が間違いないと確信したのはさらに二年後、父が突然の心臓発作で亡くなったときだ。

父の人形は、胸に釘を打ち込んだ。

偶然かもしれない。

偶然かもしれないが出来すぎではないか。

nextpage

その一年後兄が亡くなった。

交通事故で頭部がめちゃくちゃになり、葬儀屋は酷く苦労したらしい。

兄の人形には、顔面にあたる場所に釘を打ち込んでいた。

nextpage

僕は、オカルト好きだが幽霊の存在なんて信じていない。

超常的な現象も不可思議な力もだ。

犬鳴き岩に打ち付けた藁人形と続いた一連の死については、関係あるだろうと確信しつつ心の底ではそんな馬鹿な、と思っている。

いや、そう願いたい。

なぜなら犬鳴き岩にはもう一度だけ通ったからだ。

兄の藁人形を使ってから二年後、中学三年生のとき。

人間関係に悩んでいた僕はやや自暴自棄になっており、自分の髪の毛を藁人形に埋め込んで犬鳴き岩へ打ち付けた。

五寸釘で、全身何ヶ所も。

nextpage

今、兄の死から一年と少したった。

S県某市のなかほどに、犬鳴き岩は今でもあるのだろうか。

Concrete 59189e6fb4d79119a63e92183ffb92aeb8f46031afd97d5db060811ce15c35e6
閲覧数コメント怖い
62800
  • コメント
  • 作者の作品
  • タグ