中編3
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曰くつきの絵

秋口の頃だったか、俺の勤めてる会社の社長の菩提寺が建物の一部を修復するとかで、俺も含めて若い社員が5、6人監督役の係長が一人、荷物の運搬を手伝いに行かされたことがあった。

…本来は休日である土曜日に、だw

ご本尊の裏にある位牌やらなんやらを丁寧に梱包して箱詰めしていたまでは良かったんだが、なんか妙に気になる物があるのね。あからさまに額縁入りの絵画なんだけど、布被せてあるのよ。それも複数枚。黙ってスルーしてれば良かったんだろうけど、やっぱり気になる。

そんでもって住職の息子さんに聞いてみたのよ。

「これ、絵ですか?なんでこんな風にしてあるんです?」って。

そしたら息子さん、カラカラと笑いながら「ああ、それは皆『曰くつき』の絵です。だからうちで預かってるんですよ」って事も無げに言う。

「……あー……ははは、そうですかー」

聞かなきゃ良かったなあ、とプチ後悔しながら作業に戻って、やがて夕暮れになった。

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会社の大型ワゴン車二台分くらいのダンボール荷物を乗せたまま、山道(田舎の高所にある寺だったので)を下って、その途中道の駅で食事をすることになった。

食事しながら係長に「そういやあの荷物、どこに下ろすんですか?」と聞くと「会社の倉庫」だと。

…えー。なんか怖いじゃん。やだなあ、位牌まみれの倉庫で在庫調べるのは。

まあ、んなこと言っても仕方が無いので、会社に戻ってから倉庫の一角に荷物下ろして「それじゃあお疲れ様」という運びになったんだけどね。

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ホントに嫌だったのはその翌々日。つまり月曜の夕方。

うちで注文した資材が入荷したんで、倉庫に運んだんだけどさ。…例の位牌ダンボール箱のひとつが蓋開いてる。そればかりか、なんか見覚えのある布の被った絵が、そのダンボールに立てかけてある。

「うわマジで洒落にならん!」と思ったけど『気になる』なんて生易しいもんじゃないから一応確認してみようと、布をそーっと捲って見てみると、女の人の肖像画だった。肩口から上がモナリザみたいな構図で描いてある絵。…ただ、まあ、さすがだね。寺で預かるだけのことはあるね。

人殺しみたいな目がこっち睨んでて、唇の端がきゅーっ、と笑いの形に吊り上ってる。

十人に聞いたら十人が「気持ち悪い」と言うであろう表情。描いたやつの気が知れない、というレベルの。

速攻で倉庫を出て、係長に進言した。「持ってきたはずの無い絵がある」って。

ちょっとした騒ぎになった。すぐにその時の面子が倉庫に集められて「これ、誰が持ち込んだんだ」と質問。そしたら隣の部署の新人が手を挙げるわけだ。最早、彼以外の全員が「????」状態。

だってそんなもの運べなんて、誰も指示してない。なんでそんなことしたのか。

新人「…良く覚えてないんですけど、俺が(ダンボールに)入れたような気がします」

係長「気がした、ってのはどういうことだ」

新人「すみません、良く覚えてないんです」

係長「………」

俺 「土曜日、ここに運んだ時は箱には封がしてあっただろ。開けたのは誰なんだ?」

新人「あ、それも僕です」

俺 「……なんで? 今日、あの寺から荷物の問い合わせでもあったの?」

新人「いえ…昨日、ぶらっと会社に来てこの絵を見てたから…」

係長・俺・その他「……………っ!」

つまりそいつはわざわざ嫌な絵を運んできたばかりか、日曜日に会社に来てその絵を眺めていたらしい。休日で誰もいない会社の倉庫で、一人で。しかも彼は自分がそういう行動をとったのは覚えているのに「何故そんなことをしたのか」がどうしても思い出せない、とのこと。

この時点で俺は鳥肌立ちまくり、係長も「こりゃヤバい」と判断したらしく、すぐ寺に連絡した。

後で聞いたら電話の向こうで住職の息子さんがこんなこと言ってたらしい。

「ああ、憑いていっちゃいましたか。その人を怒らないであげてください。悪いのはその絵ですから」

…手伝いメンバー全員が寺に持っていくことを拒否したため、返却は運送屋さんに任せました。

泣く泣く再梱包したのはその新人だったがw 

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